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Le negative SEO

Le negative SEO est un ensemble de techniques visant à amoindrir la visibilité d’un site dans les pages de résultats des moteurs de recherche (SERP). Souvent mis en œuvre à l’initiative d’un concurrent, le référencement négatif consiste à faire croire aux moteurs de recherche qu’un site donné utilise des procédés illicites pour améliorer son SEO.

Negative SEO

Qu’est-ce que le negative SEO et comment s’en prémunir ?

Vous avez certainement entendu parler du negative SEO. Il est même possible que vous en ayez été victime. Ces tentatives frauduleuses ayant pour objectif de déclasser un site web sont en effet utilisées par de nombreux experts du référencement black hat. Parfois très insidieuses, ces techniques peuvent conduire, dans les cas les plus graves, à une désindexation totale du site web attaqué. Textbroker vous éclaire sur les différentes stratégies de negative SEO et sur les manières de s’en prémunir.

Qu’est-ce que le negative SEO ?

Le negative SEO est un ensemble de techniques visant à amoindrir la visibilité d’un site dans les pages de résultats des moteurs de recherche (SERP). Souvent mis en œuvre à l’initiative d’un concurrent, le référencement négatif consiste à faire croire aux moteurs de recherche qu’un site donné utilise des procédés illicites pour améliorer son SEO. Le site qui subit une telle attaque est alors considéré comme frauduleux et, par conséquent, déclassé. Les techniques de negative SEO comprennent la création de contenus dupliqués et de backlinks de mauvaise qualité, ainsi que le piratage et le détournement du site.

Les différentes techniques du negative SEO

Duplicate content

L’une des techniques de negative SEO les plus utilisées est la création de contenus dupliqués. Le principe est simple : il suffit de copier les contenus du site que l’on souhaite déclasser et de les publier sur de nombreux autres sites (de préférence de mauvaise qualité).
Vous n’êtes pas sans ignorer que Google punit sévèrement le duplicate content. Les mises à jour de son algorithme, comme Panda, permettent justement de détecter et combattre les contenus dupliqués. Le moteur de recherche peut ainsi décider de privilégier une version au détriment des autres, qui seront alors considérées comme des copies. En règle générale, Google choisit le contenu le plus ancien, qui est sensé être la version originelle. Parfois, cependant, la stratégie des référenceurs black hat fonctionne. C’est par exemple le cas lorsqu’un site vient tout juste de publier un nouveau contenu et que celui-ci est immédiatement dupliqué. Si les robots d’indexation explorent les pages copiées avant la page originale, ils choisiront de privilégier une version frauduleuse… au détriment du site authentique !

Comment se prémunir d’une attaque de duplicate content ?

L’une des manières d’éviter le duplicate content est de revendiquer la paternité de son contenu en plaçant une balise canonical dans le code source. L’utilisation de fonctionnalités empêchant le clic droit (copier-coller) et la sélection de texte peut avoir un rôle dissuasif. Pour savoir si certains sites ont copié vos contenus, utilisez l’outil Copyscape. Il vous suffit de saisir l’URL d’une page de votre site pour savoir s’il existe des doublons.

Les backlinks de mauvaise qualité et les fermes à liens

En règle générale, recevoir des backlinks (liens pointant vers votre site) est positif pour votre référencement. Cela prouve que vos contenus sont populaires et que votre site est une référence dans votre domaine. Mais obtenir une grande quantité de liens provenant de sites douteux peut avoir l’effet inverse ! La méthode de negative SEO que nous allons vous présenter repose justement sur la création de fermes de liens pouvant porter atteinte à la crédibilité et la notoriété d’un site.

Vous n’avez certainement pas oublié Pingouin, la mise à jour d’algorithme lancée en 2012 par Google pour identifier les fermes de liens. De nombreux sites ont été pénalisés pour avoir abusé des backlinks artificiels. Une véritable aubaine pour les référenceurs black hat, qui utilisent cette mise à jour pour faire basculer des sites concurrents dans l’irrégularité… bien malgré eux. En créant une multitude de liens émanant de sites de mauvaise qualité et pointant vers une même page, de préférence en utilisant une ancre de lien générant du spam, il est possible de faire perdre à un site plusieurs positions !

Comment réagir suite à une attaque de type ferme de liens ?

Google a mis en place un service pour désavouer des liens de mauvaise qualité, via son outil Search Console. Il suffit de saisir les liens concernés et d’envoyer le formulaire rempli à Google, qui ne prendra plus en considération les backlinks qui posent problème. N’hésitez pas à consulter régulièrement les rapports de liens entrants fournis par votre outil d’analyse afin de détecter d’éventuelles fermes à liens.

Le piratage de votre site

Les deux techniques de negative SEO que nous avons évoqué plus haut peuvent être facilement détectées car elles ne touchent pas directement votre site. En revanche, il existe des stratégies beaucoup plus insidieuses, qui relèvent du piratage. Elles sont cependant plus rares car elles nécessitent une réelle expertise technique.

Modification du fichier robot.txt

Le pirate peut ajouter un simple bout de code au fichier robot.txt de votre site pour interdire, purement et simplement, l’indexation de vos pages par les moteurs de recherche. L’instruction suivante : User-agent: * Disallow: / rend impossible l’indexation de votre site. Pour éviter cet écueil, il est recommandé d’utiliser des mots de passe pour sécuriser l’accès à vos répertoires. Vous pouvez facilement savoir si votre fichier robot.txt a été modifié en utilisant l’outil proposé par Google dans Search Console : Outil de test du fichier robots.txt.

Modification de vos balises SEO

Les balises meta title et meta description sont des éléments importants qui conditionnent votre référencement naturel. En modifiant celles-ci, les hackers peuvent vous faire perdre plusieurs positions acquises sur des mots clés stratégiques. Vérifiez régulièrement vos contenus pour détecter tout changement suspect.

Redirections 301 détournées

Les redirections 301 sont utiles en référencement dans la mesure où elles permettent d’éviter les liens morts vers des pages qui ne sont plus d’actualité. Au lieu de supprimer une page, vous redirigez simplement l’URL vers une page de contenu similaire. Mais les hackers utilisent ce procédé à des fins bien différentes, en redirigeant un site pénalisé ou contaminé par un virus vers le domaine qu’ils cherchent à affaiblir.

Le negative SEO est-il efficace ?

Rassurez-vous, les tentatives de negative SEO sont loin de toutes rencontrer le succès escompté. Les moteurs de recherche, comme Google, ont mis en place des mesures efficaces pour éviter qu’un concurrent puisse déclasser un site à l’aide des techniques évoquées plus haut. L’algorithme de Google est suffisamment puissant pour déterminer l’origine artificielle ou naturelle d’un lien et s’appuie notamment sur des indices chronologiques pour déterminer la fiabilité d’un contenu.

Néanmoins, il est recommandé d’utiliser des outils de surveillance et de réaliser un audit complet en cas de perte de trafic inexpliquée. La meilleure façon de limiter les dégâts liés au negative SEO et de conserver son classement dans les pages de résultats de recherche consiste à travailler son référencement sur le long terme et à publier régulièrement des contenus de qualité sur son site et ses profils sociaux. Et si jamais vous aviez l’intention d’utiliser le negative SEO pour prendre de l’avance sur vos concurrents, ne gaspillez pas votre énergie : il sera toujours beaucoup plus productif de développer votre propre stratégie SEO !


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